Quat tran trước tiên xuất hiện vào thập niên 1860 và 1870 tại Hoa Kỳ. Tại thời điểm đấy , quạt trần ko có động cơ điện dưới bất kỳ dạng này. Thay vào đó , quạt trần trang trí giá rẻ chạy được nhờ một dòng nước chảy, kết hợp với một tua bin để kéo những cu roa và các cu roa này kéo chạy quạt có hai cánh. Hệ thống này có thể làm cho nhiều quạt chạy một khi , vì thế đã được sử dụng phổ thông ở những nhà hàng, văn phòng. Một trong những hệ thống như thế đến hiện tại vẫn còn ở một số khu vực phía nam Hoa Kỳ, nơi chúng đã từng tỏ ra hữu dụng.
quạt trần cổ chạy bằng điện đã được Philip Diehl sáng chế vào năm 1882. Ông đã sử dụng động cơ điẹn lấy từ máy khâu Singer. Quạt điện Diehl lúc đấy hoạt động giống như quạt trần trang trí giá rẻ ngày nay , mỗi quạt có một đơn vị động cơ riêng, vì thế làm giảm hệ thống dây cu roa rối rắm . Sau cuộc chiến tranh thế giới thứ hai, hầu hết thợ đều chế tạo loại quạt trần đèn có 4 cánh ban đầu thay vì 2 cánh. quạt trần cổ điển lúc đó rất phổ thông tại những nước khác có khí hậu nóng, tiêu thụ năng lượng rất tiết kiệm.


Năm 1959, quạt trần cao cấp bắt đầu xuất hiện ở Anh Quốc. Trong những năm 1960, một số nước phương Đông nhà chế tạo bắt đầu xuất khẩu sản phẩm quạt ốp trần vào Hoa Kỳ. khi đầu tiêu thụ chậm, nhưng họ đã giành được những thành công lớn của cuộc khủng hoảng năng lượng vào cuối năm 1970
Kể từ năm 2000, các công ty gia công quạt đã làm thủ công các quạt 1 trần đèn có giá phân phối cao hơn với thiết kế có giá trị trang trí. Năm 2001, Patricia Dane Rogers của Washington Post đã viết "Giống như nhiều vật dụng gia dụng gia đình trần tục khác, những đồ sử dụng dự phòng này đang có style và công nghệ hiện đại ."
hiện tại có hàng loạt những công ty chế tạo quạt đèn mọc lên trên thế giới.quạt trần cổ điển hiện đại có nhiều tính năng thông minh và được design đẹp hơn.cho phép kể tới những thương hãng như quạt phòng khách Panasonic, quạt ốp trần Mountain Air,... các sản phẩm quạt điều kiển từ xa thời gian gần đây có chức năng và giá cả nhằm phục vụ số đông các tầng lớp.